Άμστερνταμ: Ταξίδι στη «Βενετία του Βορρά»!

51

Γεμάτη κανάλια, ατμοσφαιρικά cafe, καταπράσινες διαδρομές, φημισμένα μουσεία και ποδήλατα, η ολλανδική πρωτεύουσα υπόσχεται ένα ταξίδι διαφορετικό από τα συνηθισμένα.

Το Άμστερνταμ έχει ένα από τα μεγαλύτερα ιστορικά κέντρα στην Ευρώπη, κυρίως από τον 17ο αιώνα, την Χρυσή Εποχή της Ολλανδίας, της οποίας ήταν το εστιακό σημείο κατέχει τον τίτλο της πόλης με τις περισσότερες εθνικότητες στον κόσμο.

Μια σειρά από ομόκεντρα ημικυκλικά κανάλια, τα περίφημα χράχτεν (grachten) χτίστηκαν γύρω από το κέντρο της παλαιότερης πόλης, τα οποία μέχρι σήμερα προσδιορίζουν τη διάταξη και την εμφάνιση του κέντρου. Κατά μήκος των καναλιών βρίσκονται πολλά όμορφα σπίτια και αρχοντικά· τα περισσότερα κατοικούνται, άλλα είναι πια γραφεία, και μερικά είναι δημόσια κτήρια.

Με πάνω από 4, 5 εκατομμύρια τουρίστες ετησίως, το  Άμστερνταμ αποτελεί ένα από τους δημοφιλέστερους ευρωπαϊκούς προορισμούς!

Τι να κάνετε στο Άμστερνταμ

Βόλτα στα Κανάλια

Το ψευδώνυμο του Άμστερνταμ είναι “Βενετία του Βορρά” και όχι άδικα αφού υπάρχουν πάνω από εκατό χιλιόμετρα κανάλια που κόβουν την πόλη σε πάνω από 90 νησιά, που συνδέονται με πάνω από 1500 γέφυρες.

Τα τρία κεντρικά κανάλια, το Herengracht, το Prinsengracht και το Keizersgracht σκάφτηκαν τον 17ο αιώνα στην χρυσή εποχή της Ολλανδικής αυτοκρατορίας ενώ σχηματίζουν ομόκεντρες ζώνες γύρω από την πόλη. Όχι άδικα λοιπόν, τα κανάλια του Άμστερνταμ είναι και η υπογραφή της πόλης και μια βόλτα σε αυτά προσφέρει μια διαφορετική θέαση, με πάνω από 1550 διατηρημένα ιστορικά σπίτια η μνημεία.

Τα καραβάκια περνούν από όλα τα σημαντικά κτίρια της πόλης, ενώ συνήθως υπάρχει ηχογραφημένος οδηγός σε Αγγλικά, Γερμανικά και Γαλλικά. Οι διαφορετικές εταιρίες που προσφέρουν βόλτες με τα καραβάκια παρέχουν από απλά προγράμματα περιήγησης μέχρι δείπνο η μεσημεριανό σε ένα καραβάκι.

Βόλτα με ποδήλατα

Δεν γίνεται να βρίσκεστε στην πιο φιλική για τους ποδηλάτες πόλη στον κόσμο και να μην το εκμεταλλευτείτε.

Δεν υπάρχει καλύτερος τρόπος για να δείτε το Άμστερνταμ από το να νοικιάσετε ένα ποδήλατο και να εξερευνήσετε την πόλη. Τα σχεδόν 400 χιλιόμετρα του ποδηλατοδρομικού δικτύου εγγυούνται ότι η εμπειρία σας θα είναι ασφαλής. Δεν υπάρχει λόγος να φοβάστε τα αυτοκίνητα καθώς θα σας παραχωρούν πάντα προτεραιότητα όμως θα πρέπει να προσέχετε τους πεζούς καθώς πολλές φορές οι τουρίστες δεν είναι υποψιασμένοι ότι πρέπει να προσέχουν τις κινήσεις τους καθώς ποδήλατα περνάνε αθόρυβα γύρω τους.

Προσοχή! Θα πρέπει να ακολουθείτε τα φανάρια, να μην κάνετε ποδήλατο στους πεζόδρομους και να χρησιμοποιείτε το φως κατά την διάρκεια της νύχτας καθώς σε άλλη περίπτωση η αστυνομία θα σας δώσει πρόστιμο.

Μουσεία

Το Άμστερνταμ είναι η πόλη με τα περισσότερα μουσεία του κόσμου, αφού αριθμεί περισσότερα από 60. Κάποια από αυτά που αξίζει να επισκεφθείτε:

Το Ρέικσμουζεουμ (Εθνικό Μουσείο)

Είναι το διασημότερο μουσείο της Ολλανδίας το οποίο, το 2013 πέτυχε νέο ρεκόρ επεκτασιμότητας με 2.2 εκατομμύρια επισκέπτες. Ιδρύθηκε το 1800 στην Χάγη και μετακόμισε το 1808 στο Άμστερνταμ όπου και αρχικά στεγάζονταν στο Βασιλικό Παλάτι επί της πλατείας Νταμ. Είναι αφιερωμένο στα έργα τέχνης, στα αντικείμενα και στην ιστορία με πολλά εκθέματα από αντικείμενα των αποικιών, αναπαράσταση των αποικιακών πλοίων και κυρίως την τέχνη της εποχής.

Το μουσείο του διάσημου Ολλανδού ζωγράφου Βαν Γκογκ

Μετράει περισσότερους από 1.5 εκατομμύρια επισκέπτες τον χρόνο. Ο καλλιτέχνης όπως και πολλοί άλλοι ζωγράφοι έγινε γνωστός μετά το θάνατό του και σήμερα αναγνωρίζεται ως ένας από τους σημαντικότερους ζωγράφους όλων των εποχών, με την επίδρασή του στα μεταγενέστερα κινήματα του εξπρεσιονισμού, του φοβισμού αλλά και εν γένει της αφηρημένης τέχνης, να θεωρείται καταλυτική. Το μουσείο περιλαμβάνει έργα του Βαν Γκογκ χρονολογικά, από την περίοδο της εφηβείας του μέχρι το τέλος της ζωής του. Ανάμεσα στους πίνακες που ξεχωρίζουν είναι μία εκδοχή από τα Ηλιοτρόπια.

Το Σπίτι της Άννα Φρανκ

Μουσείο αφιερωμένο στην Εβραία συγγραφέα του ημερολογίου που αργότερα εκδόθηκε ως βιβλίο με τίτλο ‘το ημερολόγιο μιας νεαρής κοπέλας’. Η Άννα Φράνκ, μαζί με τους δικούς της και τέσσερις οικογενειακούς φίλους, έζησε για περίπου δυο χρόνια κρυμμένη από τους Ναζί σε μυστικά δωμάτια του σπιτιού. Στην συνέχεια τους κατέδωσαν και η οικογένεια μεταφέρθηκε σε στρατόπεδα συγκέντρωσης, όπου και η Άννα άφησε την τελευταία της πνοή. Μετά το πέρας του πολέμου ο πατέρας της, που ήταν ο μόνος που επέζησε, επέστρεψε στο Άμστερνταμ και εξέδωσε το βιβλίο-ημερολόγιο της κόρης του.

Το μουσείο σήμερα εκθέτει όλα τα πρωτότυπα κείμενα του ημερολογίου της Άννα Φρανκ καθώς και τους χώρους που κρύβονταν και έζησε.

Βασιλικό Παλάτι του Άμστερνταμ

Είναι ένα από τα τέσσερα παλάτια της χώρας που ανήκουν στην δικαιοδοσία της βασίλισσας μετά από απόφαση του κοινοβουλίου της χώρας. Βρίσκεται επί της πλατείας Νταμ και αρχικά χτίστηκε ως δημαρχείο στην διάρκεια της χρυσής εποχής του 17ου αιώνα, πιο συγκεκριμένα το 1665. Στην συνέχεια έγινε βασιλική κατοικία αρχικά για τον Ναπολέοντα και αργότερα για την Ολλανδική βασιλική οικογένεια. Το παλάτι πρόσφατα ανακαινίστηκε και είναι ξανά ανοιχτό για τους τουρίστες που επιθυμούν να το επισκεφτούν.

 

Πάρκο του Βόντελ

Αν πάτε καλοκαίρι και είστε τυχεροί να έχετε καλό καιρό μη χάσετε την ευκαιρία να ζήσετε ως Ολλανδοί. Και τι σημαίνει αυτό; Περάστε από το super market, εξασφαλίστε προμήθειες και κάντε πικ-νικ στο Vondelpark, σε ένα άλλο από τα μεγάλα πάρκα. Θα δείτε χιλιάδες Amsterdamers να απολαμβάνουν τον ήλιο και τον καλό καιρό που σε αυτά τα μέρη είναι σπάνιο φαινόμενο.

Το Πάρκο του Φόντελ άνοιξε το 1865 και αρχικά ονομάζονταν “Νέο Πάρκο” και αργότερα ονομάστηκε με την σημερινή του ονομασία προς τιμήν του συγγραφέα του 17ου αιώνα “Joost van den Vondel” άγαλμα του οποίου θα βρείτε μέσα στο πάρκο. Ετησίως το πάρκο έχει περίπου 10 εκατομμύρια επισκέπτες και μέσα σε αυτό θα βρείτε ένα μουσείο ταινιών, ένα ανοιχτό θέατρο και αρκετές καφετέριες-restaurants.

Ψώνια στο Άμστερνταμ

Αγορά του Άλμπερτ Κάουπ είναι σύμφωνα με τον μύθο η μεγαλύτερη υπαίθρια αγορά στην Ευρώπη. Εκεί θα βρείτε προϊόντα από πολλά μέρη του κόσμου, ειδικά όμως από το Σουρινάμ, της Αντίλες, την Τουρκία, το Μαρόκο.

Φυσικά μπορείτε να αγοράσετε και ντόπια Ολλανδικά παραδοσιακά προϊόντα όπως τυριά ή γλυκά, πχ την διάσημη Ολλανδική σιροπιαστή βάφλα (stroopwaffel).

Το Albert Cuyp Market βρίσκεται σε μια διάσημη περιοχή της πόλης, το De Pijp, στην οδό Albert Cuypstraat (Κάουπστρατ).

Για σουβενίρ…

Οτιδήποτε έχει το σύμβολο XXX θεωρείται αναμνηστικό του Άμστερνταμ, είτε πρόκειται για τασάκια, t-shirts ή τράπουλες. Αξεσουάρ ποδηλάτων, όπως κουδούνια ή καλαθάκια με ζωγραφισμένα λουλούδια είναι αναμνηστικά που αποτυπώνουν την ποδηλατική κουλτούρα του Άμστερνταμ.

Για βολβούς τουλίπας, επισκεφθείτε την «πλωτή» αγορά λουλουδιών δίπλα στο κανάλι Singel. 

Φαγητό στο Άμστερνταμ

Το Ολλανδικό φαγητό είναι απλό, χορταστικό, με κύρια υλικά το κρέας και τις πατάτες.  Μην παραλείψετε να δοκιμάσετε τουλάχιστον μία από τις πολλές ολλανδικές σπεσιαλιτέ που προσφέρονται στο Άμστερνταμ, όπως:

Poffertjes: Μικρές, αφράτες τηγανίτες με μαγιά και αλεύρι φαγόπυρου. Συνήθως τρώγονται με άχνη ζάχαρη και βούτυρο. Παραδοσιακά καταναλώνονται το φθινόπωρο και το χειμώνα, περίπτερα που πωλούν τα νόστιμα σνακ βρίσκονται σε υπαίθριες αγορές και σε πολλές γωνιές του δρόμου.

Bitterballen: Kροκέτες με τραγανή επικάλυψη τριμμένης φρυγανιάς και εσωτερικά περιέχουν ένα κολλώδες μείγμα από ψιλοκομμένο βοδινό κρέας, ζωμό κρέατος, αλεύρι, βούτυρο, βότανα και μπαχαρικά. Συνήθως σερβίρεται με μουστάρδα.

Hollandse nieuwe haring: Ωμή ρέγγα συνήθως σερβίρεται με ψιλοκομμένο κρεμμύδι, και μπορεί να καταναλωθεί με ή χωρίς ψωμί. Μπορείτε να την φάτε σε μικρές μπουκιές ή σε ένα σάντουιτς που ονομάζεται Broodje Haring.

Stamppot: Βαρύ πιάτο που αποτελείται από πουρέ πατάτας αναμειγμένος με λαχανικά όπως λάχανο και καρότα και παραδοσιακά σερβίρεται με rookworst (καπνιστό λουκάνικο).  Το Stamppot boerenkool (με λάχανο) είναι η πιο δημοφιλής έκδοση αυτού του χορταστικού πιάτου.

Rookworst: Λουκάνικο φτιαγμένο από κιμά με μπαχαρικά και αλάτι και συχνά σερβίρεται με πιάτα όπως stamppot.