Βόλτα στο Χριστουγεννιάτικο Λονδίνο: Το Boxing Day, η γαλοπούλα και το γλέντι με τις μηλιές!

568

Ζεστό κρασί, πολύχρωμα λαμπιόνια και στολισμένοι πάγκοι…Πολλές πρωτεύουσες της Ευρώπης κάθε Χριστούγεννα μεταμορφώνονται σε απέραντες υπαίθριες αγορές, όπου χιλιάδες μικροπωλητές προσφέρουν από χριστουγεννιάτικα παιχνίδια και στολίδια μέχρι τοπικές λιχουδιές και ζεστό γλυκό κρασί!

Έτσι και το γιορτινό Λονδίνο τα έχει όλα! Κάθε γωνιά της πόλης γεμίζει με χρώματα και μουσικές προσφέροντας στους ντόπιους αλλά και στους επισκέπτες μοναδικές εορταστικές στιγμές!

Γιορτινά φώτα, η περίφημη Winter Wonderland και το Boxing Day

Στην Oxford Street θα δείτε τους δρόμους με τα περίφημα γιορτινά φώτα. Εκεί θα καταλάβετε τον πραγματικό παλμό της πόλης. Μην ξεχάσετε να περάσετε και να σταθείτε στο Selfridge’s για να δείτε μία στολισμένη βιτρίνα που δε μοιάζει με καμία άλλη!

Κατευθυνθείτε προς την διάσημη Trafalgar Square για να θαυμάσετε το χριστουγεννιάτικο δέντρο.

Στο Hyde Park, θα δείτε το χωριό των Χριστουγέννων, την περίφημη Winter Wonderland! Μην παραλείψετε να κάνετε πατινάζ! Στο “Drink, Shop, Do” διοργανώνονται σεμινάρια και εργαστήρια κατασκευής μπάλας, διακοσμητικών, πουλόβερ, αντικειμένων και άλλων τόσων όλη την γιορτινή περίοδο.

Στο “Snow Kingdom” θα μπορέσετε να ζήσετε τη μαγεία ενός διαφορετικού σινεμά με αναπαυτικούς καναπέδες και χειμωνιάτικη διακόσμηση. Εκεί θα δείτε ταινίες σχετικές με χειμώνα και Χριστούγεννα όπως το “Frozen” ή το “Wonderful Life”.

Στην αγορά του Covent Garden…  Ένα παραμυθένιο πανηγύρι με εντυπωσιακά event αλλά και το ψηλότερο δένδρο της περιοχής! Θα συναντήσετε έναν τεράστιο τάρανδο -φωτισμένο με λαμπιόνια- ο οποίος κάθε φορά κερδίζει τις εντυπώσεις! Μέσα στα στενάκια μπορείτε να ανακαλύψεις μαγαζάκια που σερβίρουν ζεστό καφέ ή εστιατόρια.

Κοντά στο Covent Garden, το διάσημο London Eye φοράει και αυτό τα γιορτινά του και σας περιμένει να σας δείξει την πόλη από ψηλά!

London Eye

Μην ξεχαστείτε! Την επόμενη ημέρα των Χριστουγέννων ετοιμαστείτε για shopping. Κάθε χρόνο στις 26/12 είναι η ημέρα των σούπερ εκπτώσεων ή αλλιώς Boxing Day.

Τι τρώνε τα Χριστούγεννα στο Λονδίνο

Δεν γίνεται να επισκεφθείτε το Λονδίνο και να μην δοκιμάσετε τσάι κάποιο απόγευμα σαν γνήσιοι Λονδρέζοι.

Δοκιμάστε επίσης tapas, burritos ή noodles στα αναρίθμητα μικρά εστιατόρια, εάν θέλετε να γευτείτε έθνικ κουζίνα.

Οι λάτρεις των γλυκών, θα έχουν την ευκαιρία να δοκιμάσουν σοκολατάκια με αλατισμένη καραμέλα ή με φιστικοβούτυρο, πουτίγκες φρούτων και ξηρών καρπών, τάρτες γεμιστές με σταφίδες και μπαχαρικά.

Φυσικά από το χριστουγεννιάτικο τραπέζι των Λονδρέζων δε λείπει η γαλοπούλα. Γεμίζεται με κάστανα, εντόσθια και κρέας λουκάνικου και συνοδεύετε με πατάτες gratin, λαχανάκια Βρυξελλών, ψητά λαχανικά.

Τα έθιμα με τις “κάλτσες των δώρων” και το γλέντι σε κήπους με μηλιές…

Στην Αγγλία οι “κάλτσες των δώρων” κρεμιούνται στο τζάκι ή στην πόρτα και είναι έτοιμες να υποδεχθούν τα δώρα από τον Father Christmas, που τα ρίχνει από την καμινάδα, καθώς περνάει πετώντας με το έλκηθρό του πάνω από τις στέγες των σπιτιών. Οι “κάλτσες των δώρων” είναι οι κάλτσες, που ο Άγιος Βασίλης αφήνει τα δώρα για τα παιδιά και συνήθως τοποθετούνται κοντά στο τζάκι ή στη βάση του Χριστουγεννιάτικου δένδρου, δίπλα στη φάτνη ή στην εξώπορτα.

Ένα άλλο έθιμο, το χριστουγεννιάτικο “κράκερ”. Είναι ένας κύλινδρος από χαρτόνι, τυλιγμένο με πολύχρωμο χαρτί, το οποίο περιέχει μικρά δωράκια, γλυκά και ένα γνωμικό ή μια πρόβλεψη για το μέλλον. Όπως αυτές των κινέζικων fortune cookies. Δύο άτομα τραβούν τις άκρες του, κάνοντάς το να σπάσει σε δύο άνισα κομμάτια. Όποιος τραβήξει το μεγαλύτερο κομμάτι, κερδίζει και το περιεχόμενο. Το συγκεκριμένο παιχνίδι, είναι εξαιρετικά δημοφιλές στη Βρετανία –λέγεται, μάλιστα, ότι γνωρίζει μεγάλη απήχηση στους κύκλους της βασιλικής οικογένειας. Όπου το περιεχόμενό του αντικαθίσταται από αντικείμενα μεγαλύτερης αξίας– συναντάται όμως και σε κάποιες πολιτείες των ΗΠΑ και στον Καναδά.

Επίσης ακόμα και σήμερα σε μερικές βρετανικές περιοχές υπάρχει ένα περίεργο έθιμο! Οι αγρότες γλεντούν σε κήπους με μηλιές την παραμονή των Χριστουγέννων και αφού σκοτεινιάσει, πηγαίνουν στα περιβόλια, σχηματίζουν παρέες γύρω από τα παλαιότερα δέντρα και πίνοντας μπύρα τραγουδούν τα κάλαντα. Αξιοσημείωτο είναι και το γεγονός, ότι πυροβολούν στα κλαριά για να διώξουν τα κακά πνεύματα. Επίσης, πριν από χρόνια άφηναν τριγύρω γλυκίσματα, για να καλοπιάσουν τα πνεύματα και να εξασφαλίσουν καλή σοδειά.

Merry Christmas and Happy New Year!