3ημερη απόδραση στην ανατολική Κρήτη παρέα με την AVIS!

27

Αυθεντική, πανέμορφη και με πολλά πρόσωπα! Η Κρήτη μπορεί να σου χαρίσει απλόχερα μοναδικές ταξιδιωτικές εμπειρίες. Από επιβλητικά βουνά μέχρι πανέμορφες παραλίες και από άγρια φαράγγια μέχρι γραφικές λίμνες. Η καρδιά του νησιού χτυπάει στο Ηράκλειο και έτσι εμείς την επιλέξαμε για βάση μας σε αυτό το 3ημερο roadtrip στην Ανατολική πλευρά του νησιού.

Στο αεροδρόμιο “Νίκος Καζατζάκης” φτάσαμε μεσημέρι και από εκεί παραλάβαμε μέσω της AVIS το όχημα το οποίο θα μας μετέφερε στην πιο “άγνωστη” πλευρά της Κρήτης. Και επειδή στην AVIS θέλουν το ταξίδι σας να ξεκινήσει γρήγορα και με ασφάλεια, με το Quick Pass, μειώσαμε τον χρόνο παραμονής μας στον σταθμό ενοικίασης και παραλάβαμε το αυτοκίνητό μας ακόμα πιο γρήγορα.

Το όχημα της AVIS με φόντο το Ηράκλειο

Πρώτη στάση στον Καφενέ του Καγιαμπή στο κέντρο του Ηρακλείου σε ένα από τα πιο κλασσικά στέκια της πόλης. Εκεί θα δοκιμάσετε εκλεκτούς μεζέδες όπως χοχλιούς μπομπουριστούς, ντάκο και σφακιανόπιτα αλλά και εξαιρετικά πιάτα όπως κόκκορα με σκιουφικτά μακαρόνια.

Η ιδιαίτερη διακόσμηση στον Καφενέ του Καγιαμπή

Έτσι πλέον με γεμάτο στομάχι μπορείτε να απολαύσετε μία βόλτα στο κέντρο. Λίγο πιο κάτω από τον Καγιάμπη θα συναντήσετε τον πολιούχο του Ηρακλείου, τον Άγιο Μηνά. Μπροστά από τον ναό βρίσκεται μία μεγάλη πλακόστρωτη πλατεία ενώ αριστερά θα δείτε την πρώτη (μικρή) εκκλησία του Αγίου Μηνά. Η πρώτη εκκλησία του Αγίου Μηνά, ο μικρός Αγιος Μηνάς όπως λένε οι ντόπιοι σήμερα, χτίστηκε το 1735 και στέγασε για πρώτη φορά μετά την τουρκική κατάκτηση, την άστεγη μέχρι τότε μητρόπολη της Κρήτης. Δίπλα στον Αγιο Μηνά βρίσκεται επίσης η Αγία Αικατερίνη και η πλατεία της Αγίας Αικατερίνης.

Συνεχίζοντας τη βόλτα σας θα συναντήσετε την Κρήνη Μοροζίνι στην  πλατεία Λιονταριών (Ελευθερίου Βενιζέλου) απέναντι από τη Βασιλική του Αγίου Μάρκου. Θεωρείται ένα από τα ωραιότερα ενετικά μνημεία του Χάνδακα (Ονομασία του Ηρακλείου Κρήτης κατά τη Βυζαντινή περίοδο) και σώζεται σε πολύ καλή κατάσταση. Ο λόγος κατασκευής δεν ήταν αισθητικός αλλά η παροχή νερού στην πόλη του Ηρακλείου. Το νερό ερχόταν από το βουνό Γιούχτας στις Αρχάνες με ένα υδραγωγείο 15 χιλιομέτρων που έφτανε στο Ηράκλειο.

Λίγο πιο κάνω θα συναντήσετε τη Λότζια. Πρόκειται για ένα αρχιτεκτονικό αριστούργημα του 1628, το οποίο στην εποχή του αποτελούσε το κέντρο της διοικητικής και κοινωνικής ζωής της πόλης του Ηρακλείου. Αυτό το βενετσιάνικο μνημείο, πήρε το όνομά του από το ιταλικό “loggia”, που σημαίνει «στοά» και σήμερα φιλοξενεί το Δημαρχείο του Ηρακλείου. Περπατήστε μέσα στη στοά του ιστορικού αυτού γωνιακού μνημείου και περιεργαστείτε τη μοναδική αρχιτεκτονική του.

Η Λότζια

Ενα από τα σημαντικότερα μνημεία στο κέντρο της πόλης είναι και ο ναός του Αγ. Τίτου. Γύρω του απλώνεται μια όμορφη πλατεία με μερικά καφέ και μπαρ, η πλατεία Αγίου Τίτου. Το 961 ο Νικηφόρος Φωκάς έδιωξε τους Άραβες από την Κρήτη κάνοντάς την εκ νέου τμήμα της κραταιάς Βυζαντινής Αυτοκρατορίας. Τότε πρέπει να χτίστηκε ο πρώτος ορθόδοξος ναός του Αγ. Τίτου, ώστε να αναζωπυρωθεί η χριστιανική πίστη και παράδοση στην Κρήτη, που είχε πέσει σε ύφεση λόγω της κατάκτησης από τους Αραβες πειρατές.

Ο Αγ. Τίτος

Συνεχίζοντας τη βόλτα σας στην 25ης Αυγούστου θα καταλήξετε στην παραλιακή όπου θα έχετε την ευκαιρία να θαυμάσετε τον διάσημο «Κούλε» έναν από τους πιο αγαπημένους προορισμούς των ντόπιων για τη βόλτα τους ειδικά το καλοκαίρι. Είναι γνωστό επίσης και ως Καστέλλο ντελ Μόλο (Castello del Molo), Ρόκκα α Μάρε (Rocca a Mare), Κάστρο της θάλασσας (Castello a Mare), Κάστρο της Κάντια ή πρώην Χάνδακα (Castel di Candia). Το σημερινό φρούριο κτίστηκε το χρονικό διάστημα 1523-1540 στη θέση παλαιότερου πύργου, ο οποίος κρίθηκε ανεπαρκής. Λόγω της φθοράς από τα κύματα, δέχεται συχνές επισκευές. Όμως, παρά το μεγάλο κόστος συντήρησης, έπαιξε ελάσσονα ρόλο στην πολιορκία του Χάνδακα από τους Οθωμανούς. Κατά τους οθωμανικούς χρόνους λειτούργησε ως φυλακή και κτίστηκε σε αυτό ένας μικρός φάρος.

Ο “διάσημος” κούλες

2η ημέρα με αφετηρία τα Μάλια

Μέτα από μία διανυκτέρευσή μας στα Μάλια είμαστε έτοιμοι να αρχίσουμε την εξερεύνηση σε μία λιγότερο γνωστή πλευρά της Κρήτης στον Νομό Λασιθίου, με πρώτη στάση σε Ελούντα και Πλάκα.

Κτισμένη στις νότιες ακτές του κόλπου της αρχαίας πόλης Ολούς, στην οποία οφείλει το όνομα της, η Ελούντα διαθέτει γραφικές ακρογιαλιές, υπήνεμες αμμουδιές, πεντακάθαρη θάλασσα και γαλήνιο περιβάλλον. Θεωρείται ως ένας από τους διασημότερους τουριστικούς προορισμούς παγκοσμίως προσελκύοντας κάθε χρόνο ένα μεγάλο αριθμό ταξιδιωτών. Οι ξενοδοχειακές μονάδες που κατέχει, ικανοποιούν ανάγκες πολυτελούς διαμονής, αλλά και απλών ενοικιαζόμενων δωματίων.

Ελούντα

Συνεχίζουμε την εκδρομή μας προς την Πλάκα, ένα μικρό ψαροχώρι. Από εκεί πήραμε το καραβάκι για το νησί της Σπιναλόγκας έναν σημαντικό τόπο καθ’όλη την ιστορία καθώς για τους αρχαίους Έλληνες λειτουργούσε ως φυσικό οχυρό για την πόλη, για τους Σαρακηνούς πειρατές ως κρυψώνα για τα πλοία τους, για τους Ενετούς ως φρούριο, για τους Τούρκους ως οικισμός, ενώ για μεγάλο χρονικό διάστημα το νησί αποτελούσε αποικία λεπρών.

Σπιναλόγγα
Το όχημά της AVIS με φόντο τη Σπιναλόγγα

Ο δρόμος της επιστροφής περιλαμβάνει στάση και φαγητό στον Άγιο Νικόλαο. Κάθε καλοκαίρι πλήθος κόσμου μαζεύεται στα διάσημα μπαράκια του λιμανιού και της γραφικής λίμνης Βουλισμένης. Πάνω από τη λίμνη αναπτύσσεται μικρό πευκόφυτο πάρκο, ενώ από αυτό ξεκινά ένα πετρόχτιστο μονοπάτι που οδηγεί στο νότιο τμήμα της, εκεί όπου δένουν αλιευτικά σκάφη.

Η λίμνη Βουλισμένη στον Αγ. Νικόλαο

Η πόλη μπορεί να υπερηφανεύεται για τα μουσεία της, καθώς διαθέτει αξιόλογο Αρχαιολογικό, Λαογραφικό και Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, και ακόμη εντυπωσιακές βυζαντινές εκκλησίες, εξαίρετο δίκτυο πεζοδρόμων για βόλτα και καφέ και μια άριστα οργανωμένη μαρίνα.

Αγ. Νικόλαος από ψηλά

Αν στη διάρκεια της περιήγησής σου στον Άγιο Νικόλαο θελήσεις να απολαύσεις ήλιο και θάλασσα, μπορείς να το κάνεις. Υπάρχουν όμορφες παραλίες δίπλα στη μαρίνα ή σε κοντινή απόσταση.

3ημέρα αφιερωμένη σε Κρίτσα και Τουρλωτή

Η 3η μέρα στο νησί ξεκίνησε από νωρίς για να μπορέσουμε να φτάσουμε ως τη Σητεία βλέποντας όσα περισσότερα μπορούσαμε.

Πρώτη στάση Παναγία Κερά ή Καρδιώτισσα, ένα ιστορικό μοναστήρι λίγο πριν το χωριό Κερά το οποίο πήρε το όνομά του από τη μονή αυτή. Κατά το Β’ Παγκόσμιο πόλεμο το μοναστήρι χρησιμοποιήθηκε από τον Ελληνικό απελευθερωτικό στρατό. Η μονή αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα μοναστηριακά συγκροτήματα της Κρήτης, με πλήθος επισκεπτών και είναι αφιερωμένη στο Γενέσιο της Θεοτόκου.

Παναγία Κερά

Επόμενη στάση στην όμορφη Κριτσά, σε ένα από τα αρχαιότερα χωριά της Κρήτης το οποίο διατηρεί σε σημαντικό βαθμό ακόμη αναλλοίωτη την παλιά αρχιτεκτονική φυσιογνωμία της. Τα σοκάκια και η παραδοσιακή της αρχιτεκτονική, σε ταξιδεύουν στον χρόνο. Εκεί θα βρείτε μαγαζάκια με  τοπικά προϊόντα και παραδοσιακά εργόχειρα. Να σημειωθεί ότι το χωριό ενέπνευσε παραγωγούς και σκηνοθέτες κινηματογραφικών επιτυχιών, τόσο διεθνών όσο και εγχώριων, που το επέλεξαν ως το φυσικό σκηνικό των ταινιών τους. Αν βρεθείτε εκεί μη παραλείψετε να κάνετε μια στάση για να θαυμάσετε τις ολάνθιστες αυλές αλλά και να πιείτε καφέ σε ένα από τα παραδοσιακά καφενεία.

Μην παραλείψετε να επισκεφθείτε το Μουσείο Βοτάνων «Ροδάνθη, ένα μουσείο σε ένα ιδιαίτερο χώρο το οποίο συγκεντρώνει βότανα και σπάνια φυτά της χλωρίδας της Κρήτης.

Για φαγητό επιλέξτε τον Πλάτανο, μία παραδοσιακή ταβέρνα με εξαιρετικό φαγητό και μία υπέροχη αυλή όπου τη σκιάζει ένας γεροπλάτανος.

Στον δρόμο προς Σητεία θα συναντήσετε την Τουρλωτή, ακόμα ένα γραφικό και ήσυχο χωριουδάκι. Σε δεσπόζουσα θέση, με πανοραμική θέα του Μεραμπέλου, της νήσου Ψείρας και του Μόχλου, βρίσκεται η Εκκλησία, Κοιμήσεως της Θεοτόκου η οποία έκανε εγκαίνια το 1908 και κτιζόταν επί 11 χρόνια. Μην παραλείψετε να περιπλανηθείτε στα στενάκια του χωριού αλλά να κάνετε και μία στάση στο Καφενείο του «Κωτσόβολου» για να απολαύσετε λουμπούνια, ντακάκια, κλπ μεζεδάκια αλλά και κρύα ρακή.

Και κάπως έτσι χωρίς να το καταλάβουμε ο δρόμος μας έβγαλε στη Σητεία. Η πόλη της Σητείας σάς υποδέχεται με τη ζωντάνια της για καφέ στη διάσημη «περαντζάδα» της παραλίας της. Εδώ είναι τα καταστήματα, οι ταβέρνες, τα μπαρ, η ζωή της πόλης. Μπροστά σας υψώνεται εντυπωσιακή, επιβλητική, αναστηλωμένη, η Καζάρμα (Casa di arma), το φρούριο του κάστρου.  Ενετοί, πειρατές, Οθωμανοί, καταστροφικοί σεισμοί, όλοι έβαλαν το… λιθαράκι τους στην ιστορία της Καζάρμα. Σήμερα εδώ οργανώνονται κάθε καλοκαίρι τα «Κορνάρεια», με πολιτιστικές εκδηλώσεις που απογειώνουν την αίγλη της.

Σητεία

Λίγα χιλιόμετρα έξω από τη Σητεία βρίσκεται ένα ιστορικό μοναστήρι, η Μονή Τοπλού, όπου φέρεται η αρχική μονή να χτίστηκε στο 15ο αιώνα, αλλά καταστράφηκε το 1612 λόγω μεγάλου σεισμού. Έχει πλέον ανοικοδομηθεί πολλές φορές για να έχει τη σημερινή μορφή, ενώ το μοναστήρι- κάστρο είναι πλούσιο σε αμπελώνες, έχει και ελαιοτριβείο.

Extra Tip: 20 χιλιόμετρα έξω από τη Σητεία, θα αντικρίσετε το Βάι, ένα φοινικόδασος 200 στρεμμάτων, που δίνει στην κοιλάδα εξωτική πινελιά. Ο θρύλος λέει ότι δημιουργήθηκε από τα κουκούτσια των χουρμάδων που πέταξαν ανά τους αιώνες Αιγύπτιοι στρατιώτες.

Στάση για να απολαύσουμε τη θέα κατά την επιστροφή

Επιστρέφοντας στο Ηράκλειο και πριν πάμε στο αεροδρόμιο κάναμε μία στάση για φαγητό στο Καφενείο “40 αυγά”. Το παραδοσιακό αυτό μαγαζάκι στέκει στην παλιά κεντρική αγορά, εδώ και χρόνια προσφέροντας απίστευτους μεζέδες.

Και κάπως έτσι μετά από 72 ώρες γεμάτες ταξιδιωτικές εμπειρίες ήρθε η ώρα να παραδώσουμε το όχημά μας στον σταθμό της AVIS, στο αεροδρόμιο του Ηρακλείου. Μέσα σε 3 ημέρες και με αφετηρία την πρωτεύουσα του νησιού καταφέραμε να διασχίσουμε την ανατολική πλευρά της Κρήτης απολαμβάνοντας όχι μόνο την ομορφιά ολόκληρου του τόπου αλλά και μία μοναδική εμπειρία οδήγησης.