Λεωνίδιο: Η μικρή κωμόπολη με τη σπάνια ομορφιά

219

Του Γιάννη Δημητρέλλου

Κρυμμένο από τα φώτα της τουριστικής δημοσιότητας, στο νότιο-ανατολικό άκρο του νομού Αρκαδίας, βρίσκεται το Λεωνίδιο. Η μικρή κωμόπολη, που μάλιστα αποτελεί πρωτεύουσα του Δήμου Νότιας Κυνουρίας, ξέρει να κρύβει με μοναδικό τρόπο τις ομορφιές της. Προσεγγίζοντας κανείς οδικώς το Λεωνίδιο, δεν αργεί να αντιληφθεί τη στιγμή που φτάνει στο προορισμό του, καθώς ένας γιγάντιος κόκκινος βράχος που υψώνεται άνωθεν της κωμόπολης, αποτελεί ξεχωριστό χαρακτηριστικό της περιοχής.

Κοινώς, το Λεωνίδιο φημίζεται για τον επιβλητικό κόκκινο βράχο που τον σκεπάζει. Σε απόσταση αναπνοής από το Μυρτώο πέλαγος, έχει την ικανότητα να προσφέρει στους επισκέπτες του, τον συνδυασμό βουνού και θάλασσας.

Η ιστορία του

Λέγεται πως το Λεωνίδιο αποτελούσε το βασικό λιμάνι της Αρκαδίας τα παλιότερα χρόνια και πως γνώρισε περίοδο μεγάλης ακμής στα μέσα του 12 ου με 13 ου αιώνα. Η αλήθεια είναι πως η επιβλητικότητα των κτηρίων και η αρχιτεκτονική της πόλης μαρτυρά σίγουρα μία οικονομική άνθηση στο πέρασμα των χρόνων. Οι κάτοικοι του Λεωνιδίου είναι κατά κύριο λόγο Τσάκωνες. «Τσάκωνες» ονομάστηκαν οι κάτοικοι της Λακωνίας που εγκατέλειψαν τον τόπο τους, με σκοπό να γλυτώσουν από τις Αβαρικές και Σλαβικές επιδρομές και εγκαταστάθηκαν στην περιοχή της Κυνουρίας, στην Αρκαδία. Οι ντόπιοι είναι περήφανοι για την καταγωγή τους και μάλιστα ορισμένοι από αυτούς ομιλούν και κρατούν ζωντανή την Τσακωνική διάλεκτο. Σε πολλά μέρη στο κέντρο του Λεωνιδίου, θα συναντήσετε τουριστικές πινακίδες, γραμμένες σε τσακώνικη διάλεκτο.

Τι να δείτε

Η καλύτερη εποχή για να επισκεφτείτε το Λεωνίδιο είναι το καλοκαίρι, γιατί όπως προ είπαμε, συνδυάζει βουνό και θάλασσα μαζί. Οπότε, μην παραλείψετε να επισκεφτείτε τις εξής τρεις παραλίες:

1. Πλάκα: Αποτελεί τo επίνειο του Λεωνιδίου και είναι οργανωμένη. Στο χώρο θα βρείτε δύο ήσυχα beach bars, αλλά και όμορφες ψαροταβέρνες δίπλα στη θάλασσα. Απέχει μόλις 5 λεπτά από το κέντρο της κωμόπολης.

2. Πούλιθρα: Ένα σχετικά μεγάλο χωριό σε απόσταση λιγότερη των 10 λεπτών από το Λεωνίδιο. Εκεί, θα συναντήσετε την πανέμορφη και πεντακάθαρη παραλία των Πουλίθρων. Μία τεράστια παραλία, με μεγάλη ακτογραμμή και με πολλές επιλογές στη διάθεσή σας. Μπορείτε να απολαύσετε τη θάλασσα είτε σε ταβέρνες του
χωριού, είτε στο beach bar που διαθέτει, είτε να επιλέξετε το δικό σας σημείο και να εγκαταστήσετε τη δική σας ομπρέλα.

3. Άγιος Γεώργιος : Ακριβώς δίπλα από τα Πούλιθρα, συναντάτε τον Άγιο Γεώργιο, μία σχεδόν ερημική παραλία, άλλης εποχής. Η τοποθεσία της είναι αρκετά δύσκολο να εντοπιστεί, καθώς χρειάζεται να ψάξετε εξονυχιστικά την περιοχή και στη συνέχεια να περπατήσετε σε ένα χωμάτινο δρόμο, περίπου 400 μέτρων, για να την
προσεγγίσετε. Το τοπίο, μόλις την αντικρίσετε, θα σας μαγέψει και θα σας γυρίσει πολλά χρόνια πίσω!

Επιπλέον μην παραλείψετε να επισκεφτείτε τη Μονή Ελώνης, που βρίσκεται 17 χιλιόμετρα έξω από το Λεωνίδιο, κοντά στα σύνορα με Λακωνία. Για πολλούς η Μονή θεωρείται ως «Τα Μετέωρα της Πελοποννήσου». Η διαδρομή μέσα στα βουνά για τη Μονή της Ελώνης θα σας εκπλήξει ευχάριστα. Αποτελεί μία από τις πιο άγριας -σπάνιας ομορφιάς διαδρομή της Πελοποννήσου. Να προετοιμαστείτε για αρκετά χαμηλές θερμοκρασίες, καθώς η απόκλιση από το Λεωνίδιο, ξεπερνά πάντοτε τους 5-6 βαθμούς Κελσίου !

Τέλος, μην παραλείψετε έναν απογευματινό – βραδινό περίπατο στα σοκάκια του Λεωνιδίου. Οι κάτοικοι είναι αρκετά φιλόξενοι και θα σας βοηθήσουν να εγκλιματιστείτε στη περιοχή.

Τι θα φάτε στο Λεωνίδιο

Το παραδοσιακό προϊόν του Λεωνιδίου είναι η Τσακώνικη μελιτζάνα. Αν δε τη δοκιμάσετε έστω για μία φορά θα είναι σα να μην έχετε επισκεφτεί την περιοχή. Οι γεωργικές καλλιέργειες μελιτζάνας ποικίλουν στην περιοχή, με αποτέλεσμα να αποτελούν τη Τσακώνικη μελιτζάνα, το πιο διαδεδομένο προιόν της περιοχής. Στα περισσότερα εστιατόρια της περιοχής, η μελιτζάνα συνδυάζεται με αρκετά νόστιμα φαγητά. Η πιτσαρία «Εν Λεωνίδιω» που βρίσκεται στο κέντρο της κωμόπολης, αποτελεί ένα από τα πιο όμορφα εστιατόρια του Λεωνιδίου. Πέτρινο χτίσμα, με παραδοσιακή αυλή άλλης εποχής, σας προσφέρει μοναδικές γεύσεις, κυρίως σε ζυμαρικά και πίτσες.

Μην παραλείψετε να δοκιμάσετε την παραδοσιακή εκδοχή της πίτσας με Τσακώνικη μελιτζάνα.

Πως θα πάτε

Το Λεωνίδιο βρίσκεται περίπου 210 χιλιόμετρα από την Αθήνα. Ξεκινώντας κάποιος από την πρωτεύουσα, θα πρέπει να διασχίσει την Εθνική οδό Αθηνών – Τρίπολης. Στη συνέχεια, στο ύψος της Νεμέας να βγει στον επαρχιακό δρόμο που θα τον οδηγήσει στο Άργος. Από εκεί κατευθύνεστε προς το Άστρος, όπου έχετε την ευκαιρία για μία στάση στην όμορφη παραλία του και στη συνέχεια κατευθύνεστε προς το Λεωνίδιο. Η διαδρομή Αθήνα – Λεωνίδιο εκτιμάται γύρω στις τρεισήμισι ώρες.