Εμβόλιο Pfizer: Το “άγνωστο” ζευγάρι επιστημόνων πίσω από την ελπιδοφόρα προσπάθεια

42

Ο Ογκούρ Σαχίν και και η Οζλέμ Τουρέτσι είναι οι δύο Γερμανοί, τουρκικής καταγωγής της BionTech, που μαζί με τον ελληνικής καταγωγής Αλβέρτο Μπουρλά «υπόσχονται» την επιστροφή στην κανονικότητα.

Η αμερικανική φαρμακοβιομηχανία Pfizer και η γερμανική BionTech ανακοίνωσαν ότι σύμφωνα με τα πρώτα αποτελέσματα των κλινικών ερευνών το εμβόλιο που παρασκευάζουν έχει θετικά αποτελέσματα στην πρόληψη της Covid-19. Σύμφωνα με τον γερμανο-αμερικανικό όμιλο το εμβόλιο ήταν περισσότερο από 90% αποτελεσματικό στην πρόληψη της νόσου μεταξύ εθελοντών που δεν είχαν ενδείξεις προηγούμενης λοίμωξης από κορωνοϊό.

Οι άνθρωποι πίσω από την ελπίδα

Πίσω από την Pfizer βρίσκεται ο ελληνικής καταγωγής, Αλβέρτος Μπουρλά, ενώ πίσω από την BioNTech ένα παντρεμένο ζευγάρι γιατρών από τη Γερμανία, τουρκικής καταγωγής.

Οι γιατροί Ογκούρ Σαχίν (Ugur Sahin) και Οζλέμ Τουρέτσι (Oezlem Tuereci), οι οποίοι δεσμεύτηκαν από την αγάπη τους για την ιατρική έρευνα, είναι το αντρόγυνο που έχει μερίδιο της επιτυχίας για το εμβόλιο Covid-19 που θα μπορούσε να αλλάξει τον κόσμο.

Ο Σαχίν αν κατάφερε να δημιουργήσει εταιρίες δύο δισεκατομμυρίων δολαρίων, παραμένει ταπεινός και συνεχίζει να πηγαίνει στη δουλεία του με το ποδήλατο του. Τώρα ο 55χρονος γιατρός έγινε διευθύνων σύμβουλος μιας γερμανικής εταιρείας βιοτεχνολογίας και μαζί με τη σύζυγό, την 53χρονη Οζλέμ Τουρέτσιi, που είναι μέλος του διοικητικού συμβουλίου της BioNTech, αποτελούν την ψυχή της «ομάδας όνειρο» πίσω από τις ελπίδες του κόσμου για ένα εμβόλιο κατά του Covid-19.

Ο παγκόσμιος αγώνας για την εξεύρεση εμβολίου για τη νόσο της Covid-19 έκανε ένα άλμα προς τα εμπρός, όταν οι φαρμακευτικές εταιρείες Pfizer και BioNTech ισχυρίστηκαν ότι το εμβόλιο τους είναι 90% αποτελεσματικό.

Το προφίλ της «ομάδας όνειρο»

Γεννημένος στην Τουρκία, ο Σαχίν, μεγάλωσε στη Γερμανία, όπου οι γονείς του εργάζονταν σε ένα εργοστάσιο της Ford. Σπούδασε ιατρική και έγινε καθηγητής και ερευνητής με ειδικότητα την ανοσοθεραπεία.

Εργάστηκε σε νοσοκομεία στην Κολωνία και στη νοτιοδυτική πόλη του Αμβούργου, όπου κατά τη διάρκεια της πρώτης ακαδημαϊκής του καριέρας συνάντησε την επίσης ανοσολόγο Τουρέτσι. Η ιατρική έρευνα και η ογκολογία έγινε κοινό πάθος.

Η κυρία Τουρέτσι, κόρη ενός Τούρκου γιατρού που είχε μεταναστεύσει στη Γερμανία, σε συνέντευξή της στη «Süddeutsche Zeitung», είπε ακόμα και την ημέρα του γάμου τους το 2002 ξεκίνησαν την ημέρα τους με εργαστηριακές ρόμπες και συνέχισαν την έρευνά τους, μετά από μια σύντομη στάση στο γραφείο μητρώου. Το ζευγάρι έχει μία κόρη.

Ως εκπαιδευμένη ιατρός και ανοσολόγος, η Δρ Τουρέτσι ηγήθηκε της δικής της ερευνητικής ομάδας με τον καθηγητή Ουγούρ Σαχίν στο Πανεπιστήμιο του Μάιντς της Γερμανίας, από το 2000.

Μαζί επικεντρώθηκαν στην καταπολέμηση του καρκίνου και προσπάθησαν να αντιμετωπίσουν τη μοναδική γενετική σύνθεση κάθε όγκου.

Ο επιχειρηματικός δρόμος προς την BioNTech

Οι επιχειρηματικές τους δραστηριότητες ξεκίνησαν το 2001 όταν ίδρυσαν την «Ganymed Pharmaceuticals» για την ανάπτυξη αντισωμάτων κατά του καρκίνου, αλλά ο Σαχίν- τότε καθηγητής στο πανεπιστήμιο του Μάιντζ- δεν εγκατέλειψε ποτέ την ακαδημαϊκή έρευνα και διδασκαλία. Η Ganynmed πωλήθηκε στην Ιαπωνική Astellas το 2016 έναντι 1,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Ο Σαχίν και η Τουρέτσι συνέστησαν τη BioNTech το 2008, με σκοπό την αναζήτηση ενός πολύ ευρύτερου φάσματος εργαλείων ανοσοθεραπείας κατά του καρκίνου. Το Ίδρυμα «Bill & Melinda Gates» έχει επενδύσει 55 εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία, η οποία επίσης ασχολείται με προγράμματα HIV και φυματίωσης.

Έρευνα και τεχνολογία

Η BioNTech χρησιμοποίησε μια τεχνολογία που δεν είχε εγκριθεί ποτέ για χρήση σε ανθρώπους. Παίρνει γενετικό υλικό που ονομάζεται αγγελιοφόρο RNA (mRNA) και το εγχέει σε μυϊκά κύτταρα, τα οποία το αντιμετωπίζουν σαν οδηγία για την παραγωγή μιας πρωτεΐνης που βρίσκεται στην επιφάνεια του ιού. Οι πρωτεΐνες στη συνέχεια διεγείρουν το ανοσοποιητικό σύστημα και πιστεύεται ότι οδηγούν σε μακροχρόνια προστασία έναντι του ιού. Άλλες εταιρείες, συμπεριλαμβανομένης της Moderna, χρησιμοποιούν επίσης την “τεχνολογία” mRNA.

Η BioNTech εντόπισε γρήγορα 20 πιθανά εμβόλια και άρχισε να τα δοκιμάζει σε τρωκτικά. Ωστόσο η γερμανική εταιρεία δεν είχε την εμπειρία και τους πόρους για να πραγματοποιήσει γρήγορα μια σημαντική κλινική δοκιμή. Έτσι ο κ. Σαχίν κάλεσε την Pfizer. Οι δύο εταιρείες εργάζονταν για την ανάπτυξη εμβολίου κατά της γρίπης από το 2018 και εντός μιας μόνο ημέρας οι δύο εταιρείες συμφώνησαν να συνεργαστούν με ένα εμβόλιο κατά της Covid-19.

Μετά από πρώιμες δοκιμές σε ανθρώπους, διαπίστωσαν ότι δύο υποψήφια εμβόλια παρήγαγαν μια ισχυρή ανοσοαπόκριση, συμπεριλαμβανομένων αντισωμάτων κατά του ιού και ισχυρών ανοσοκυττάρων γνωστών ως Τ κύτταρα. Επέλεξαν αυτό με τις λιγότερες παρενέργειες για να ξεκινήσουν μια δοκιμή με περισσότερους από 30.000 εθελοντές στις ΗΠΑ, την Αργεντινή, τη Βραζιλία και τη Γερμανία. Τον Σεπτέμβριο η εταιρεία επέκτεινε τη δοκιμή σε 44.000 εθελοντές.

Οι δοκιμές αναμένεται να συνεχιστούν μέχρι 164 άτομα από σύνολο 44.000 που συμμετέχουν στην έρευνα, να αναπτύξουν Covid-19 ώστε να αξιολογηθεί το κατά πόσον το εμβόλιο προστατεύει από την ανάπτυξη σοβαρών μορφών της νόσου και πόσο καλά προστατεύει άτομα που έχουν ήδη μολυνθεί.

Οι μισοί από τους συμμετέχοντες έλαβαν δύο δόσεις του εμβολίου και οι υπόλοιποι έλαβαν εικονικό φάρμακο (placebo). Η πρώτη ανάλυση βασίστηκε σε 94 εθελοντές που ανέπτυξαν Covid-19. Η Δρ Τζάνσεν, επικεφαλής της έρευνας και ανάπτυξης εμβολίων στην Pfizer, είπε ότι η ανεξάρτητη επιστημονική αρχή δεν ανέφερε πόσες από αυτές τις περιπτώσεις προέρχονταν από συμμετέχοντες που είχαν εμβολιαστεί, αλλά με ποσοστό αποτελεσματικότητας άνω του 90%, οι περισσότεροι έπρεπε να ήταν στην ομάδα του εικονικού φαρμάκου.

Ενθουσιασμός σε Ευρώπη, ΗΠΑ και στις αγορές

Ο πρωθυπουργός της Βρετανίας, Μπόρις Τζόνσον, χθες, προσπάθησε να αναπτερώσει τις ελπίδες για ένα πρώιμο τέλος στο Lockdown, αφού η Pfizer και η BioNTech αποκάλυψαν ότι τα πρώιμα αποτελέσματα από μια τεράστια κλινική δοκιμή δείχνουν ότι εννέα στους δέκα ανθρώπους που εμβολιάστηκαν έδειξαν να προστατεύονται από αυτό.

Το Ηνωμένο Βασίλειο θα μπορούσε να λάβει 10 εκατομμύρια δόσεις εμβολίου κορωνοϊού έως τα Χριστούγεννα, με εμπειρογνώμονες να αυξάνουν τις προσδοκίες ότι η ζωή θα μπορούσε να «επιστρέψει στην κανονικότητα» μέχρι την Άνοιξη.

Ο δείκτης FTSE 100 βρέθηκε στην καλύτερη του μέρα από τον Μάρτιο, με τις μετοχές των αεροπορικών εταιρειών και των εταιρειών φιλοξενίας να αυξάνονται παγκοσμίως – αν και το Zoom είδε την αξία του να πέφτει. Στην Ευρώπη τα κέρδη υπερβαίνουν το 4%, ενώ στη Wall Street ο δείκτης Dow Jones της βιομηχανίας έκλεισε με άνοδο 834,57 μονάδων (+2,95%), στις 29.157,97 μονάδες.

Με ικανοποίηση υποδέχθηκε τα νέα ο νεοκλεγείς πρόεδρος των ΗΠΑ, Τζον Μπάιντεν. Σε ανακοίνωσή του έκανε λόγο για υπέροχα νέα, αλλά προειδοποίησε ότι θα πρέπει να περάσουν μήνες ακόμη για να φτάσουμε στον μαζικό εμβολιασμό και για αυτό οι Αμερικανοί θα πρέπει να συνεχίσουν να φορούν μάσκα και να τηρούν τις αποστάσεις.

Ο Ντόναλντ Τραμπ δεν έκρυψε τον ενθουσιασμό του και έγραψε στο Twitter: «Το χρηματιστήριο ανεβαίνει πολύ, το εμβόλιο έρχεται σύντομα. Αναφέρεται ως 90% αποτελεσματικό. Τόσο υπέροχα νέα!».

Ωστόσο δεν έλειψε και η καχυποψία με το χρονοδιάγραμμα της ανακοίνωσης, με τους υποστηρικτές του Ντόναλντ Τραμπ να πιστεύουν ότι επίτηδες καθυστέρησε – κάτι που η εταιρεία αρνείται. Η εταιρεία είχε αρχικά δηλώσει ότι αναμένεται να γνωρίζει τα αποτελέσματα τον Οκτώβριο.

Την ικανοποίησή της για τα ενθαρρυντικά νέα που προήλθαν από τις εταιρείες Pfizer και BioNTech όσον αφορά στην ανάπτυξη και διανομή του εμβολίου κατά του κορωνοϊού εξέφρασε η πρόεδρος της Κομισιόν, Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν.

Σύμφωνα με δημοσιεύματα η ΕΕ θα πάρει 300 εκατ. δόσεις, η Ιαπωνία 120 εκατ. δόσεις, οι ΗΠΑ 100 εκατ. δόσεις (με οψιόν γαι 500 εκατ.) και το Ηνωμένο Βασίλειο 30 εκατ. δόσεις.

Πότε θα ξεκινήσει η διάθεση;

Η Pfizer σκοπεύει να ζητήσει από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ την επείγουσα έγκριση του εμβολίου αργότερα αυτό το μήνα, αφού έχει συγκεντρώσει τα απαραίτητα δεδομένα ασφαλείας δύο μηνών. Μέχρι το τέλος του έτους θα έχει κατασκευάσει αρκετές δόσεις για να εμβολιαστούν 15 έως 20 εκατομμύρια άνθρωποι.. Υπάρχουν επίσης ανησυχίες σχετικά με τις υλικοτεχνικές προκλήσεις της διανομής τεράστιων αριθμών δόσεων, οι οποίες πρέπει να αποθηκευτούν σε περίπου μείον 70 βαθμούς Κελσίου.

Το εμβόλιο είναι ένα από τα τουλάχιστον επτά που έχουν ήδη προ-παραγγελθεί από το Ηνωμένο Βασίλειο. Ο εμβολιασμός πρέπει να γίνει σε δύο δόσεις, οπότε θεωρητικά τα 10 εκατομμύρια που είναι να λαμβάνει το Ηνωμένο Βασίλειο πριν από τα Χριστούγεννα σημαίνει ότι θα χορηγηθούν σε πέντε εκατομμύρια άνθρωποι.

Πριν δοθεί το εμβόλιο σε εκατομμύρια Βρετανούς, πρέπει πρώτα να εγκριθεί από τον ρυθμιστικό φορέα – το MHRA, το οποίο έχει ήδη ξεκινήσει μια κυλιόμενη ανασκόπηση όλων των υπαρχόντων δεδομένων, ώστε να μπορεί να παρακολουθείται γρήγορα μέσω της διαδικασίας όταν τελικά η Pfizer το υποβάλλει για έγκριση.

Οι επικεφαλής της υγείας έχουν επανειλημμένα παραδεχτεί ότι είναι πιθανό το Ηνωμένο Βασίλειο να πάρει τα εμβόλια πριν από τα Χριστούγεννα και η απόδειξη ότι το εμβόλιο είναι ασφαλές παραμένει το μόνο εμπόδιο. Οι ρυθμιστικές αρχές πρέπει να έχουν δεδομένα αξίας δύο μηνών από χιλιάδες εθελοντές.

Πηγή: Protothema.gr